¿Cómo impactan los desastres naturales a la salud mental?

Los desastres naturales pueden generar sensaciones de miedo, angustia, frustración, desesperanza, rabia o rencor.

Los desastres naturales son una oportunidad para que la comunidad se fortalezca. | Fuente: Getty Images

Ante los huaicos que afectan las zonas de Chosica y Santa Eulalia, surgen las siguientes preguntas: ¿Cómo afectan los desastres a la salud mental de las personas? ¿Cómo podemos prepararnos para responder ante estas situaciones? ¿Qué consecuencias sociales producen y cómo podemos atenderlas?

Dependiendo de la magnitud del desastre natural, la salud mental de las personas se verá influenciada por sensaciones de miedo, angustia, frustración, desesperanza, rabia o rencor.

En muchos casos también se ve afectado el funcionamiento corporal, como  palpitaciones, tensión de los músculos, sensación de vacío en el estómago, pérdida de apetito, entre otros. De acuerdo a la capacidad de respuesta de cada persona, esta puede padecer desde un simple estrés hasta una depresión, pudiendo en el futuro presentar un estrés postraumático. Las consecuencias sociales son muy graves, no sólo económicamente, sino que afectan a la salud mental de las personas y las familias.

¿Cómo recuperar nuestra salud mental luego de un desastre natural?

El sentido de unión comunitaria se convierte en el principal soporte para afrontar una situación de desastre. Este vínculo se construye sobre los valores de solidaridad y confraternidad que permiten fortalecer las relaciones entre las personas, facilitando la restauración psicológica de las mismas. Por ello, es importante promover estos valores en nuestra comunidad, nuestros hijos y en nosotros mismos.

Los desastres naturales también afectan el funcionamiento corporal provocando palpitaciones y sensación de vacío en el estómago, entre otros. | Fuente: Getty Images

Recomendaciones para mantener nuestra salud mental en tiempos de desastres:

  • Desarrollar un plan de acción ante riesgos.
  • Organizar a los miembros de la comunidad o vecinos, para estar informados sobre las medidas a tomar en cuanto se produzca un desastre.
  • Contar con una mochila de emergencia por familia.
  • Identificar las redes de apoyo, como municipios o instituciones de ayuda.

El proceso de recuperación tras la pérdida por desastre natural es diferente en cada persona. El tiempo dependerá del nivel de desastre, el tipo de pérdida y las capacidades de afrontamiento de la persona.

Recuerde que los desastres naturales son una oportunidad para que la comunidad se fortalezca. La organización y participación comunitaria mejoran las relaciones entre las personas, lo que brinda un soporte emocional que las ayudará reestablecer su salud mental.