Las luces y sonidos de los tragamonedas motivan decisiones arriesgadas en sus usuarios

Un estudio previo había comprobado esto en las ratas, animales cuyos cerebros son los más similares a los seres humanos. Hallazgos de la investigación ayudan a entender el fenómeno de la ludopatía.

La luces y sonidos motivan a los usuarios a arriesgarse sin pensar en las probabilidades de ganancia. | Fuente: Getty Images. | Fotógrafo: franckreporter

Una investigación publicada por científicos de la Universidad de la Columbia Británica (UBC por su sigla en inglés), en la Revista de Neurociencia señala que las luces parpadeantes y los sonidos rítmicos de las máquinas tragamonedas impulsan en los jugadores a tomar decisiones arriesgadas. El estudio fue desarrollado en Canadá.

Una investigación previa de la misma UBC ya había dado algunos alcances con los mismos resultados, pero con ratas, las cuales habían demostrado tomar decisiones riesgosas al vincular su comida con luces intermitentes. Es importante recordar que las ratas son los animales cuyos cerebros son los más parecidos al humano.

“Esas canciones, campanas y silbidos son en realidad tan alentadores para tomar decisiones arriesgadas y recaudar más dinero”, señala sobre la investigación Catharine Winstanley, profesora en el departamento de Psicología de la UBC e investigadora del Centro de Salud del Cerebro Djavad Mowafaghian.

La investigadora postdoctoral de la UBC y autora principal del estudio, Mariya Cherkasova, explica que la metodología de la investigación consistió en elaborar un laboratorio del juego, en donde simularon juegos de azar con más de 100 personas, las cuales eran sometidas a los mismos estímulos sensoriales de luces intermitentes y canciones de las máquinas tragamonedas.

Las reacciones cerebrales y sensoriales de las personas estudiadas fueron recogidas por sensores especiales a una base de datos. “Al usar la tecnología de seguimiento ocular, pudimos ver que las personas prestaban menos atención a las probabilidades de ganar en una apuesta en particular cuando las imágenes de dinero y las canciones del casino acompañaban las victorias”, precisó la investigadora Catharine Winstanley.

Una investigación que ayuda a entender la ludopatía

La investigadora Winstanley agrega que se comprobó que las personas participantes dilataban las pupilas de sus ojos, lo que denota que estaban más emocionados cuando sus victorias eran acompañadas de los estímulos sensoriales de la máquina tragamoneda.

Si los mismos jugadores participan de la simulación del tragamonedas, pero sin los sonidos o las luces, tomaban decisiones más moderadas, según la investigación.

La estimulación sensorial de los tragamonedas es cada vez más sofisticada. La tecnología de las máquinas tragamonedas ha cambiado en las últimas décadas con efectos de vibraciones en los asientos, e incluso, con imágenes en 3D, enfatiza el profesor asociado del departamento de Psicología y del Centro de Investigación sobre los Juego de Apuestas de la UBC, Luke Clark.

Este tipo de estímulos sensoriales exacerbados, que motivan a los jugadores a tomar decisiones arriesgadas sin pensar en las probabilidades de ganar, brinda alcances sobre el porqué es tan difícil para un ludópata superar la enfermedad a los juegos de azar, señala Cherkasova.